Correos personalizados en Google Docs

No me dejan de sorprender las posibilidades que los usuarios van añadiendo al ya potente Google Docs. En este tutorial, os mostraré como podemos enviar correos personalizados a través de los datos que tengamos guardados en una hoja de cálculo de Google Docs. Aunque ya existen otras soluciones, os voy a mostrar una que desde mi punto de vista es más sencilla.

Los usos que podemos hacer son múltiples: notificar notas, comentarios, usuarios y contraseñas, etc. O simplemente dar un toque más cercano a los correos másivos.

Lo primero que tenemos que hacer es abrir la siguiente hoja de cálculo que será con la que realizaremos todo el proceso. Para poder modificarla, debéis de guardaros una copia y trabajar con ella.

Al abrir la hoja de cálculo veremos que existen celdas de diferentes colores:

  • Las rojas no podemos modificarlas bajo ninguna circunstancia.
  • Las amarillas están destinadas a que introduzcamos los datos.
  • Las azules son de ayuda con explicaciones sobre el uso.

Tambíen tenemos que tener claro que hay tres hojas con funciones diferentes (las tenemos en la parte inferior izuierda):

  • Instruccions and settings“, contiene las instrucciones y es el lugar donde vamos a configurar los datos generales del correo: asunto, remitente, ficheros adjuntos.
  • Email Text“, scribiremos el contenido de nuestro mail.
  • Data to merged“, contiene los datos que vamos a usar para combinar la correspondencia: emails, notas, comentarios, etc.

Veamos a través de un ejemplo como se haría el proceso.

Voy a enviar correos personalizados a unos alumnos de un curso, diciéndoles el usuario y la contraseña para acceder a la plataforma:

1. Completo los datos de los asistentes.

Si los tengo en una hoja de cálculo, los copio y pego en la hoja “Data to merged“. Observamos que no podemos modificar el título de la columna “Email address” que contendrá las direcciones de correo. Al lado creo tantas columnas como necesite para combinar los correos, en mi caso: name, user y pass. El título que pongamos a las columnas es el que hemos de usar para combinar en el cuerpo del mensaje.

 

2. Creamos el body (cuerpo) del correo en la hoja “Email Text”.

Escribimos en las celdas amarillas que están entre las celdas rojas “Start of email text” y “End of email text“. Tenemos que tener en cuenta que cada celda es un párrafo, que podemos añadir los párrafos que queramos, las celdas vacías no se añaden ( así que si queremos líneas de separación hemos de crear una celda con un espacio en blanco). Lo más importante es tener claro que para combinar los datos hemos de escribir el título de la columna que contiene los datos entre << y >>. Por ejemplo, en mi caso he puesto <<name>> para el nombre, <<user>> para el usuario y <<pass>> para la contraseña.

3. Completar los datos generales del mail

Al final de la hoja “Instruccions and settings“, escribimos los datos generales en las celdas amarillas: nuestro nombre, el asunto del correo y la dirección del remitente. 

También podemos añadir documentos adjuntos que hayamos subido primero a Google Docs. Lo que tenemos que escribir es la ID del documento que hayamos subido y queramos adjuntar. Para esto basta con ver la dirección pública del documento y copiar la ID que aparecerá en ella.

 

4. Enviar los correos.

Lo único que queda es enviar los correos, para ello en el menú “Mail Merge” elegimos la opción “Run Mail Merge“.

Podemos hacer antes una prueba con Test Mail Merge, para ver como quedaría nuestro correo. 

Espero que nos haya gustado.

Nota: a veces falla el test, pero los envíos los hace correctamente.

Descargar vídeos de internet

Vuelvo a escribir un artículo que quiere ser un tutorial de una práctica básica y muy usada como es la descarga de vídeos de youtube, vimeo, etc.

Aunque cada vez es mejor la concectividad a internet desde los centros, siempre es bueno tener la posibilidad de descargarnos a nuestro ordenador los vídeos que queremos usar en nuestras clases. Los servicios que ofrecen vídeo en la red, no dan la posibilidad de descargarlos directamente. Afortunadamente, han surgido diferentes alternativas que nos facilitan dicha labor.

Antes de explicar los diferentes métodos que podemos seguir, os quiero enumerar los principales servicios donde podemos encontrar vídeos con interés educativo:

  • Servicios específicos de vídeo: Youtube, Vimeo, Daiymotion, Google video, Megavideo y Metacafe  .
  • Las principales cadenas de televisión como RTVE, Antena3, etc. 

Alternativas vía web

Si no queremos instalar ningún programa en el ordenador podemos recurrir a páginas web que nos facilitan esta tarea. de esta forma sólo podremos descargar vídeos de los principales servicios como youtube, vimeo, etc. Para el resto de servicios solo nos queda probar.

Todos funcionan de la misma manera:

  1. Conseguimos la URL(dirección web) del vídeo en cuestión. Por ejemplo, para descargarme el vídeo de “Medina Azahara en 3D” su dirección es: http://www.youtube.com/watch?v=RDXCSEygUdo
  2. Vamos a la web de las descargas y pegamos la dirección anterior. Nos dará un enlace para descargar sobre el que solo tendremos que pulsar.

Dos de los mejores sitios son: http://keepvid.com/ y http://keephd.com/

Nota 0: los vídeos descargados serán en formato flv con lo que necesitaremos un reproductor de dicho formato. El todopoderoso VLC nos sirve también para estos casos.

Instalar DownloadHelper en Firefox

Esta es la opción que llevo usando desde hace varios años y funciona de maravilla. Lo que tenemos que hacer es instalarnos la extensión DownloadHelper en Firefox (solo funciona con este navegador). Veamos como se hace:

  1. En Firefox, selecciona Herramientas > Complementos.
  2. En la página Administrador de Complementos, pestaña Obtener complementos, busca “Video DownloadHelper
  3. En la sección Complementos disponibles localiza el elemento Video DownloadHelper y  pulsa en Instalar.
  4. Reinicia el navegador y ya tendremos a DownloadHelper funcionando.

Si lo queréis hacer más rápido:

  1. Con Firefox, ir a la web: https://addons.mozilla.org/es-es/firefox/addon/video-downloadhelper/ y darle al botón de instalar
  2. Reiniciar Firefox.

El funcionamiento de esta extensión es muy sencillo, veréis que os ha creado un botón en la barra de herramientas de navegación (a la izquierda de la dirección de la web) con un icono como este en blanco y negro. Sólo tenemos que ir a una página que contenga un vídeo y comprobar que el icono anterior se  ilumina y pone en movimiento. Si es así, podremos descargarnos el vídeo, pulsando en la flecha de dicho botón.

Nota 1: Por defecto, nos permite descargar los vídeos en flv y mp4. También podemos hacer que nos los convierta a otros formatos tras la descarga.

Nota 2: Los sitios soportados por esta extensión los podemos encontrar en Herramientas > DownloadHelper > Sitios soportados o pulsando en el botón de los tres colores.

Descargar vídeos de las TV españolas

Desgraciadamente los métodos anteriores no funcionan con los vídeos de las televisiones españolas. Si, por ejemplo, nos queremos descargar el capítulo dedicado a Pitágoras de la serie “Universo matemático”, comprobaremos que no es posible.

Para solucionar este problema ha surgido el Proyecto “PyDownTV” que ha creado una web en la que solo tenemos que poner la dirección del vídeo que queremos descargar.

Veamos como nos descargaríamos el capítulo mencionado anteriormente:

  1. Accedemos a la web con el capítulo en cuestión: http://www.rtve.es/alacarta/videos/universo-matematico/universo-matematico-pitagoras-mucho-mas/884344/
  2. Copiamos la dirección anterior: http://www.rtve.es/alacarta/videos/universo-matematico/universo-matematico-pitagoras-mucho-mas/884344/
  3. Vamos a WebPyDownTV: http://web.pydowntv.com/ 
  4. Pegamos la dirección del capítulo, pulsamos en la lupa y nos dará una dirección de descarga en la que bastará con pulsar.

Nota 3: en la web del proyecto tenemos un catálogo de todas las televisiones y radios soportados y la posibilidad de descargarnos el programa para ejecutarlo desde nuestro ordenador.

Espero que os haya gustado.

Organizar la información en internet (III)- Inocentada

Este artículo era una broma por el día de los Santos Inocentes 🙂 Todo lo que está en rojo es parte de la broma.

Este es el tercer y último artículo dedicado a la tarea de organizar la ingesta de información en la red.

En el primer artículo vimos las ventajas de las suscripciones a RSS para gestionar el acceso a los sitios de noticias y blogs que leemos de forma continuada.

En el segundo, analizamos los marcadores sociales como método de organizar y clasificar las diferentes páginas web interesantes que vamos encontrando y que merecen ser archivadas para usos posteriores.

En este artículo, voy a explicar el método ( o métodos) que actualmente uso para organizar la información que voy encontrando en la red. Debemos de tener claro que es personal y que cada uno, debe de crearse el que mejor se adapte a su trabajo y a su forma de trabajar. Puede ser que lo que a uno le funcione, a otra persona no le sirva en absoluto. Lo dejo a vuestra elección, lo que si os recomiendo es que probéis algunas de la herramientas que vamos a ver.

Gulliver

El método es muy simple:

  • Cada vez que encuentro un recurso interesante, anoto la dirección y el título en una tabla que tengo creada en un documento de OpenOffice.
  • Cuando completo una página de dicho documento, imprimo la hoja.
  • Recorto las celdas de la tabla, las ato con una goma de pelo y las introduzco a mi cartera. De esta forma me las llevo a todas partes.
  • Tengo gomas con los 7 colores del arco iris para organizar un poco mejor los recursos.

Espero que os haya gustado.

Organizar la información en Internet (II)

En el anterior artículo vimos un método para optimizar nuestro acceso a blogs, sitios de noticias, etc. mediante el uso de los agregadores o lectores de RSS. Tal y como planteaba, el paso siguiente, sería decidir el procedimiento que usamos para recopilar y archivar la información que consideremos importante. Todo buen archivado tiene que partir de la premisa de que el procedimiento de almacenamiento vaya acompañado de un procedimiento simple y efectivo de recuperación de los datos. En este artículo os comentaré el proceso que sigo actualmente y que está en constante evolución. Para llegar a la explicación de mi método, primero os voy a ir detallando cual ha sido mi  trayectoria y por qué he ido evolucionando dicho método.

Letford

Lo primero que hacemos cuando nos iniciamos en Internet es aprender a guardar las direcciones de las webs que nos interesan en los marcadores (o favoritos) de nuestro navegador. Evidentemente, se presenta un problema, solo tenemos acceso a nuestros recursos almacenados desde un navegador concreto y en un ordenador concreto. Hemos perdido la movilidad tan importante en nuestros días, tenemos ordenador en el departamento, en las aulas, en casa, portátiles, netbooks, móviles y, ahora, tablets. La solución que adopté hace unos años consistía en exportar e importar marcadores, la que era claramente ineficiente.

En cuanto salieron al mercado, en concreto para firefox, diferentes extensiones que nos permitían sincronizar nuestros marcadores entre diferentes ordenadores vía Internet, no tarde ni 2 segundos en instalarme una (SyncPlaces) que funciona francamente bien. Pero esta solución carece de las opciones más sociales que nos aporta la web 2.0, compartir nuestros marcadores con los demás y encontrar los marcadores cuando empiezas a tener un gran número no es nada sencillo.

luscious cherries

En cuanto conocí la existencia de herramientas web 2.0, que permitían realizar las tareas de tener mis marcadores accesibles desde cualquier lugar, poder compartirlos con la comunidad y crear un buen sistema de clasificación, me di de alta en este servicio. Os preguntaréis que servicio era, pues nada más y nada menos que Delicious. Mas tarde por las razones que expliqué en otro artículo del blog, emigré a Diigo, servicio en el que actualmente sigo y que me da más posibilidades que Delicious.

El funcionamiento de un servicio de marcadores sociales es muy sencillo, una vez que nos demos de alta en el servicio tendremos una cuenta en la que podemos ir añadiendo los marcadores de las páginas web que consideremos interesantes. Asociada a dicha cuenta, tendremos una dirección pública que permite a cualquier persona acceder a nuestros marcadores públicos (por supuesto podemos guardar los marcadores como privados). En el caso de Diigo la dirección pública es http://www.diigo.com/user/usuario, donde usuario es nuestro nick, por ejemplo, la mía es: http://www.diigo.com/user/aomatos

Para guardar las páginas tenemos básicamente dos posibilidades:

  1. Desde la web de diigo, este método es laborioso e incomodo, pero si estamos en un ordenador que no es el nuestro, puede ser el único modo.
  2. Usar un plugin o extensión para el navegador que usemos (existen para casi todos los navegadores). Con este plugin tendremos un botón para guardar el marcador que deberemos usar una vez que estemos en la página deseada. Nos saldrá una ventana con los datos a completar: dirección URL y título (los completará el plugin automáticamente), una descripción y las etiquetas (tags) usadas para clasificar el marcador. Para Diigo podéis encontrar las extensiones en: http://www.diigo.com/tools/toolbar

Es recomendable que cada vez que guardemos un marcador le pongamos una descripción y un título que refleje el contenido de la página que estamos guardando (a veces el título que ponen a las páginas no refleja correctamente el contenido).

Y la otra parte fundamental, es asignarle las etiquetas o tags correspondientes, siempre pensando que nos faciliten la búsqueda posterior. El sistema de etiquetas o tags que usemos es personal y van a formar nuestro propio sistema de clasificación. A este sistema de clasificación se le conoce como folcsonomía (clasificación del pueblo) que se contrapone a las clásicas taxonomías, en que no existe una jerarquía entre etiquetas y que cada persona puede crearse las suyas propias. No existe ninguna norma sobre que etiquetas debemos de poner a cada marcador, debemos de pensar que palabras definen mejor a los marcadores y tener siempre presente que luego vamos a buscar mediante esas palabras. A pesar de no haber ninguna norma, existen etiquetas que usamos prácticamente todo el mundo: matemáticas, web2.0, educación, aprendizaje-colaborativo, … 

Nota1: Uno de los métodos que uso para encontrar buenos recursos en diigo o delicious, es buscar mediante etiquetas y examinar el número de personas quehan guardado cada marcador o recurso. Es de suponer que los marcadores que más gente ha archivado tendrán mayor calidad. Esta es una de las características sociales de este servicio que se apoya en la inteligancia colectiva.

Para muestra un botón, si busco por educación, se puede ver que las que tienen un número alto, son páginas de referencia en el tema. En concreto, salen Educacontic y Eduteka (ahí es nada):


Os pongo un ejemplo para que lo entendáis mejor.

Si estamos guardando las páginas de los museos del mundo, podemos optar por etiquetar solo con la palabra museo. A la larga, si tenemos clasificados más de 100 museos, al buscar por la etiqueta museo nos va a costar encontrar, por ejemplo, el museo del Prado. Si hubieramos puesto las etiquetas: museo, España, Madrid y pinacoteca, la búsqueda posterior sería mucho más sencilla. Al buscar los marcadores con las etiquetas España y museo, nos saldrán todos los museos de España. Si añadimos a la búsqueda Madrid nos encontrará los Museos de Madrid lo que acota mucho más …

Os muestro una parte de mi folcsonomía en diigo (un exceso de etiquetas no supone penalización a  la folcsonomía):

 

Ahora que ya sabemos como optimizar el acceso a la información de blogs y sitios de noticias y conocemos un método para clasificar y gestionar la información que vamos encontrando mediante los marcadores sociales (diigo, delicious, mister wong, …), podéis pensar que ya está acabado, ¡pues no! El uso único de los marcadores sociales como método de clasificar información, no me parece el mejor método y más, desde que uso otro que me da mejor resultado. Para conocer este nuevo método tendréis que esperar al siguiente artículo 😉

Os doy una pista de la razón del cambio: actualmente tengo 2953 recursos marcados y como imaginaréis no es del todo eficiente.

Otra pista más: no todo son páginas webs :-). 

Organizar la información en Internet (I)

Estamos viviendo momentos en los que accedemos a gran cantidad de información a través de la red. El fenómeno de exceso de información y de la problemática derivada  se  ha denominado infoxicación (intoxicación de información).

Qué síntomas tiene la infoxicación:  desorientación que produce el efecto contrario, estando más cerca de la desinformación y angustia al sentirnos incapaces de gestionar un flujo tan grande de información. Si siempre ha sido un competencia importante la gestión de la información, ahora es fundamental y para ello tenemos múltiples herramientas que nos lo facilitan.

Mis principales fuentes de información son:

  • Blogs y sitios de noticias.
  • Redes Sociales: twitter, Google Plus y Facebook.
  • Búsquedas en la red.
  • Recomendaciones de otras personas.

En estos artículos voy a tratar de describir las herramientas que uso para organizar todo este flujo.

Agregadores (lectores) de contenidos o de RSS

Uno de los primeros problemas que me surgió en esto de la web 2.0 es la gestión de los blogs y los sitios de noticias que seguía. Para ello, la solución que uso es la suscripción a los canales de RSS (más correctamente fuentes de contenidos) de los blogs a través de un programa agregador de RSS. Probablemente, algunos no hayáis entendido nada, os voy a dar una explicación de andar por casa de lo que son los RSS (para una explicación más detalllada no teneís nada más que buscar en Google) y como funcionan los programas agregadores o lectores de RSS.

Nota1: Hay que tener en cuenta que realmente RSS es el formato en el que se crean las fuentes de contenidos, como RSS fue el formato original y único durante un tiempo se universalizo el concepto de canal de RSS o de fuente de RSS en lugar de los términos correcto canal de contenidos o fuente de contenidos. Actualmente existen otros formatos como el Atom y lo “correcto” sería decir fuente de contenidos pero como cuantos de nosotros tomamos colacaos, petitsuises, cocacolas, etc…

Todos los blogs y sitios de noticias crean un archivo en el que se van recogiendo todos los artículos que publican con fecha, dirección web, título y contenido del artículo, ese archivo es lo que llamamos un canal de RSS. Con un programa agregador de RSS lo que hacemos es conectarnos a ese archivo para ver las publicaciones del blog desde el agregador. Cuales son las ventajas de usar un agregador de RSS:

  1. La fundamental es que la lectura de todos los blogs o sitios de noticias la hago desde un sitio centralizado, no tengo que andar vagando por la red.
  2. El agregador me notifica que artículos son nuevos y cuales no he leído.
  3. Me permite clasificar los blogs y sitios de noticias por carpetas o categorías.

A poco que reflexionemos, veremos que la ventaja es enorme. Para que os hagáis una idea os pongo un símil:

Si imaginamos que vivimos en un pueblo y queremos saber las noticias que suceden en cada casa, podemos ir casa por casa y preguntar las noticias nuevas, la mayoría de los días no habrá nada y habremos hecho el viaje en balde. Éste es el procedimiento que seguiríamos sin agregador. En el mismo ejemplo, con un agregador, tendríamos una oficina a la que todos los habitantes del pueblo llevan las noticias y en ella, las organizamos y clasificamos. En resumen, es hacer que los artículos y noticias vengan a ti en lugar de ir tú a buscarlas.

Y si todavía no os ha quedado claro os pongo una imagen (que vale más que mil palabras 😉 ):

¿Qué agregadores de RSS usar?

Podemos elegir entre programas de escritorio (instalables en nuestro ordenador) o programas de la web 2.0.

Personalmente prefiero las herramientas de la web 2,0 que me permiten conectarme desde cualquier ordenador y me facilitan compartir la información.

El agregador que uso es Google Reader,  lo único que necesitamos es una cuenta de Google. En algún ordenador uso feedly que  mejora las funcionalidades de Google Reader (hemos de tener en cuenta que feedly trabaja sobre la cuenta de Google Reader). Aquí os muestro un diagrama con diferentes opciones por si queréis probar:

Ya hemos hecho el primer paso, acceder a parte de la información de forma rápida y ordenada.

El siguiente paso consiste en guardar toda la información relevante con una organización que nos permita acceder a ella en cualquier momento y lugar., pero eso lo veremos en el siguiente artículo en el que explicaré el método que uso ( a más de uno le va a sorprender 😉 ).

Bye, bye delicious

Desde hace unos años he sido un fiel usuario de delicious hasta que el año pasado surgió la noticia de que Yahoo  lo ponía a la venta y existía la posibilidad del cierre de éste. En esos momentos, opte por migrar todos mis marcadores a Diigo y probé las excelencias de este servicio como la creación de grupos de los que son un buen referente los siguientes:

Como decía, afortunadamente, migré a Diigo y ahora, a partir del 23 de septiembre, me han anulado la cuenta de delicious. Ha habido gente que no ha tenido esa suerte y se ha llevado la desagradable sorpresa de que sus marcadores han desaparecido. Nada más que por esta razón no voy a volver a usar Delicious nunca más. Además, el nuevo delicious no me gusta nada en cuanto a la funcionalidad (he comprobado que no puedes editar los tags una vez creados) y tiene muchas menos funcionalidades. Eso sí, la interfaz la han mejorado bastante.

Pero el objetivo de este artículo no es hablar de delicious, sino de explicar como he solucionado algunos temas que tenía en delicious mediante diigo. 

Cuando cambié a diigo, y debido a que éste tenía la opción de guardar automáticamente en delicious no me vi en la necesidad de hacer los cambios que son el objeto principal de este post. Las dos funciones que usaba relacionadas con delicious eran:

  1. Tenía automatizado que cada vez que guardará un marcador en delicious se publicará en mi cuenta de twitter. De esta forma compartía lo mejor que encuentro en internet en twitter. Para ello usaba el excelente servicio twiiterfeed.
  2. Usaba un plugin de worpress para delicious que me permitía mantener dos secciones de mi blog de forma automática tirando de mis marcadores de delicious. En concreto, la sección de ebooks donde tengo catalogados los ebooks interesantes que he encontrado en internet y el catálogo de herramientas web 2.0 donde podéis encontrar las principales herramientas web 2.0 que voy encontrando.

Al cerrar mi cuenta de delicious, he visto que estas dos cosas no funcionaban y me he planteado dos posibles soluciones:

  1. Crear una nueva cuenta en delicious, migrar los marcadores y probar a ver si funciona. Ni loco, paso de delicious.
  2. Intentar hacer lo mismo con Diigo.

Evidentemente he elegido al segunda opción y os quiero mostrar como lo he hecho.

1. Automatizar la publicación de marcadores nuevos en twitter

Esta solución ha sido muy sencilla usando la herramienta twitterfeed. Lo único que hay que hacer es añadir un nuevo feed:

 

Debemos de poner la URL de los rss de diigo en mi caso: http://www.diigo.com/rss/user/aomatos

Elegimos como queremos que se hagan las actualizaciones: cada cuanto tiempo, si se acortan las direcciones, etc..

Elegimos de entre los servicios que nos ofrece los que queremos que se produzca la publicación de forma automática. En mi caso solo twitter.

Y ya estaría solucionado el primer problema, a partir de ahora cada vez que guardemos un marcador en diigo se publicará en twitter.

2. Insertar en wordpress los marcadores de diigo

Para este problema no he encontardo ningún plugin de wordpress (tampoco he buscado mucho), lo que he hecho ha sido recurrir al servicio de LinkRoll que nos ofrece diigo. Con este servicio nos da el codigo para insertar en nuestro blog o págian web los marcadores de diigo de nuestra cuenta pudiendo acotar la búsqueda por tags o etiquetas. Precisamente lo que buscaba.

Una vez que tengo el código, uso cortar y pegar y voy cambiando los tags. Ya sé que se podría automatizar más pero para lo que lo necesito no voy a perder más el tiempo. 

Y esto es todo amigos, no sabéis lo contento que estoy.

PD: En el CPR vamos a crear una cuenta de diigo para hacer un repositorio de recursos y los publicaremos de forma automática en la página web mediante la 2ª opción.

360 Cities: visitas panorámicas en 360º

360 cities es un servicio para alojar imágenes en 360º y crear visitas virtuales en cualquier lugar del mundo. El servicio está vinculado a Google Earth y Google Maps, con lo que podemos hacer las visitas virtuales desde Google Earth o desde la propia página de 360 cities moviéndonos por un mapa mundial.

El servicio representa una bonita y espectacular forma de visitar los principales lugares del mundo.

Como ejemplos os dejo la visita a la Concatedral de Santa María de La Redonda de Logroño y un homenaje a Escher.

Concatedral Santa María de la Redonda, en la Rioja in España


Tribute to Escher in Barcelona

Experiencias educativas en las aulas del siglo XXI

El monográfico “Experiencias educativas en las aulas del siglo XXI” ha sido coordinado por la Asociación Espiral y editado por la Fundación Telefónica en papel, en formato digital epub y en pdf

Desde la Asociación Espiral me invitaron a escribir un artículo sobre una experiencia que realicé en el CPR de Logroño y que amablemente me han publicado.

El libro recoge 94 experiencias realizadas por 112 profesores 

Sobre esta experiencia ya escribí un artículo en el blog. De todas maneras os pongo el artículo completo que mandé a Espiral y que es más extenso que el del libro, ya que hubo hubo que abreviarlo por temas de edición.

Contextualización de la experiencia

Esta experiencia corresponde a un curso de 20 horas titulado “Taller de Herramientas de la Web 2.0”, celebrado en el CPR de Logroño durante el mes de febrero de 2011. El profesorado asistente provenía de diferentes niveles y especialidades; por lo tanto, las tareas planteadas debían ser generales y tratar de proporcionar ideas que pudieran aplicarse posteriormente en el aula.


Constatamos frecuentemente que, a pesar de los numerosos cursos sobre  herramientas TIC que realizamos en el CPR, no percibimos que los conocimientos adquiridos se plasmen en el aula. Este es un problema bastante complejo en el que influyen muchos factores: la falta de apoyo institucional, el tiempo necesario para diseñar las tareas, un esfuerzo por parte del profesorado, el cambio metodológico imprescindible, etc. Aunque muchas de estas razones escapan a nuestro ámbito de trabajo, sí es posible realizar una reflexión sobre aquellas propuestas metodológicas que faciliten la incorporación efectiva de las nuevas tecnologías a nuestra labor diaria.

 Con el objetivo de promover activamente el uso habitual de las TIC en clase, decidí cambiar la metodología del curso. En lugar de ir viendo herramientas TIC y de la Web 2.0 de forma aislada y haciendo ejercicios para cada una de las herramientas, opté por diseñar tareas que empleasen diferentes herramientas, para favorecer de esta manera un  aprendizaje autónomo y globalizado. Las tareas trataban de aportar ideas para integrar las TIC mediante modelos de actividades que podamos realizar con los alumnos. De forma paralela, utilizamos diferentes herramientas que reflejaran el carácter colaborativo y social de la Web 2.0: un blog común y un documento y un disco duro online compartidos.

Metodología y desarrollo de la actividad

Basándome en la concepción del “Cono del aprendizaje” de Edgar Dale, en la famosa frase de Roger Schank: “solo se aprende haciendo” y en el trabajo por competencias, resolví programar el curso con una metodología más activa y participativa, enfocada al trabajo por tareas.

El aprendizaje colaborativo, basado en tareas, concede una gran importancia a la información y a las experiencias que aportan los alumnos. A la vez que estos comparten sus habilidades, sus conocimientos, sus actitudes y sus puntos de vista, ponen en práctica lo que van aprendiendo, adquieren nuevas competencias y desarrollan estrategias con el fin de mejorarlas. Es, por tanto, un aprendizaje activo, que implica utilizar conocimientos relevantes para resolver situaciones o problemas.

En el enfoque por tareas es más importante el proceso que el resultado. El referente metodológico es el desarrollo de las competencias básicas, que conlleva una necesidad de trabajar con metodologías activas que promuevan aprendizajes significativos, autónomos y que ayuden a aprender a hacer, haciendo.

Descripción de la propuesta de trabajo

El planteamiento por tareas supuso organizar el curso, que constaba de ocho sesiones de dos horas y media cada una, en dos sesiones comunes y otras seis de trabajo en grupo.

En la primera sesión se ofreció una introducción a la Web 2.0 y a lo que esta representa. Después, se describió la metodología que íbamos a seguir durante el resto del curso y realizamos los pasos necesarios para poder llevar a cabo las tareas:

  • Creamos cuentas individuales en Google.
  • Visitamos el site de Google de la actividad, denominado “Seis Grupos – Seis Tareas”, que recogía el guión del curso, la descripción de las tareas y documentación de ampliación.
  • Habilitamos a todos los asistentes como autores del blog común para el curso.
  • Realizamos el mismo proceso para un documento de texto de GoogleDocs en el que íbamos a trabajar.
  • Establecimos los grupos y anotamos su composición en el documento de GoogleDocs.
  • Nos dimos de alta en box.net y compartimos una carpeta que funcionó como repositorio de las actividades, en la que fuimos alojando todo el material utilizado y creado durante el curso.
  • Nos introdujimos en el mundo de los blogs, trabajando sobre el blog colaborativo “Seis Grupos -Seis Tareas” creado en Blogger .

En las seis sesiones siguientes, cada grupo se dedicó a elaborar su tarea correspondiente. Para darle más dinamismo al curso y hacer que los grupos trabajasen de forma autónoma, cada equipo efectuó una actividad distinta cada día, diferente a la del resto. Con este sistema, quería conseguir que la realización de la tarea de unos no interfiriera en la de otros. Pretendía fomentar así la iniciativa personal  y, al mismo tiempo, evitar aclaraciones generales y la tendencia habitual a dirigir el trabajo.

Con la intención de favorecer el autoaprendizaje, todos los días dedicábamos unos minutos a revisar las actividades publicadas en la sesión anterior, de modo que sirvieran de referencia e inspiraran la tarea que otros grupos debían completar.

El siguiente gráfico describe el proceso:  

El calendario de distribución de las tareas por grupos y sesiones fue el siguiente:

Calendario de las tareas

 

Sesión 1

Sesión 2

Sesión 3

Sesión 4

Sesión 5

Sesión 6

Grupo 1

A

B

C

D

E

F

Grupo 2

B

C

D

E

F

A

Grupo 3

C

D

E

F

A

B

Grupo 4

D

E

F

A

B

C

Grupo 5

E

F

A

B

C

D

Grupo 6

F

A

B

C

D

E

Grupo 7

A

B

C

D

E

F

Grupo 8

B

C

D

E

F

A

Como he descrito anteriormente, cada tarea nos obligaba a integrar diferentes herramientas con el objetivo final de realizar una entrada en el blog colectivo.

Todos los días fuimos anotando en el GoogleDocs común la tarea elegida, la opción seleccionada correspondiente a dicha tarea y una breve descripción del proceso seguido y las herramientas empleadas.

Al concluir cada tarea subimos a box.net los materiales usados y creados.

El último día realizamos la puesta en común y analizamos el resultado final de las tareas propuestas.

Descripción de las tareas

Con el fin de facilitarles el desarrollo de las tareas, les proporcioné un guión con una descripción detallada y el proceso que tenían que seguir en cada una de ellas:

Tareas

A. Poemario

Debéis navegar en la web para encontrar un poema que os guste de alguno de los siguientes poetas:

  • Miguel Hernández
  • Rafael Alberti
  • Pablo Neruda
  • Federico García Lorca
  • Pedro Salinas
  • Vicente Aleixandre

Con ese poema debéis publicar una entrada en el blog que contenga una breve descripción de la vida del poeta con algunas imágenes insertadas,  el texto del poema, una explicación del mismo y una grabación en voz realizada por vosotros.

Una vez finalizada la tarea, anotaremos en el documento de GoogleDocs el poema seleccionado y una breve descripción del proceso.

Nota: No se puede repetir un autor hasta que no se hayan elegido todos.

B. Itinerario Fotográfico

En esta tarea vamos a salir a dar un paseo por los alrededores del CPR para captar fotografías de distintos temas. Las propuestas son las siguientes, aunque podéis plantear otras:

  • fotografías de balcones diferentes
  • árboles del entorno
  • señales de tráfico
  • edificios de la Universidad
  • carteles de bares, tiendas, etc.
  • mobiliario urbano: farolas, papeleras, bancos…

Vamos a subir las fotos a un álbum en Internet y realizaremos una entrada en el blog que enlace al álbum. Si nos animamos, podemos crear un slide o vídeo con las fotos.

C. Mapas mentales y conceptuales

El objetivo de esta actividad es crear un mapa mental sobre un tema elegido por vosotros y publicarlo en el blog con la correspondiente explicación.
Tenemos dos opciones para realizar mapas conceptuales:


Aplicación de escritorio:

  • Freemind: Aplicación muy sencilla; idónea para realizar mapas mentales en los que se parte de una idea central alrededor de la que se organiza el resto de conceptos.
  • IHMC CmapTools: La más completa de todas las herramientas de mapas conceptuales. Ideal para crear mapas donde los contenidos  se relacionan a través de oposiciones.
  • OpenOffice Draw, Dia, Xmind, …

Herramienta Web 2.0:

  • Mindomo o Mindmeister son muy similares, sencillos y vistosos. Con ellos podemos diseñar mapas articulados en torno a una idea central.
  • Bubbl.us es muy fácil de usar y sirve para generar mapas en forma de árbol. Es un poco limitado.

D. Líneas de tiempo y/o Glogs

En esta tarea podemos escoger entre dos opciones:

  • Composición de un glog (póster multimedia interactivo) mediante la herramienta Glogster, dedicado al poeta que hemos elegido en la actividad A. Si todavía no hemos hecho la actividad A podemos seleccionar el que queramos.
  • Con las mismas normas que para el glog, creación de una línea de tiempo sobre la vida y obra del poeta elegido.

E. Encuestas en el blog

Diseñar una encuesta, formulario o cuestionario con GoogleDocs (pinchar en: crear nuevo formulario) sobre una de las tareas que hemos realizado en el curso:

  • poemario
  • itinerario fotográfico
  • mapas mentales
  • líneas de tiempo
  • cuestionario de actividades
  • presentación de un itinerario turístico

Una vez diseñada la encuesta, la añadimos al blog para poder completar todas al finalizar el curso.

F. Presentación de un itinerario turístico

En esta actividad vamos a elaborar una presentación multimedia que nos sirva para explicar un viaje que hemos realizado por una ciudad. Para ello, vamos a conseguir imágenes con licencias Creative Commons de los diferentes lugares que habríamos de visitar en la ciudad elegida.

Las ciudades que se os proponen son (podéis elegir otra):

  • París
  • Madrid
  • Londres
  • Barcelona
  • Nueva York
  • El último grupo creará una presentación sobre lo más interesante  de las ciudades anteriores. Es recomendable el uso de la cuenta de box.net.

Para encontrar imágenes con Creative Commons podemos emplear:

Cuando tengamos las imágenes y, por lo tanto, la idea de cómo va a ser nuestra presentación, tenemos dos opciones para realizarla:

  • Con una aplicación de Escritorio como: Impress de OpenOffice o PowerPoint. Una vez hecha, deberemos subirla a Internet (Slideshare).

  • Hacer la presentación directamente en la nube con GoogleDocs.

En cuanto terminemos, debemos publicar un artículo en el blog que contenga la presentación y una explicación sobre ella.

Dificultades encontradas

En un principio, creí que el mayor inconveniente del curso lo constituiría  el hecho de que cada grupo trabajara en tareas diferentes, lo que podría implicar un exceso de preguntas y, por lo tanto, un problema para atenderlos personalmente. Sin embargo, durante el desarrollo del curso pude comprobar que el alumnado funcionó de manera bastante autónoma, puesto que se produjo una retroalimentación entre los miembros de cada grupo y solo tuve que resolver dudas puntuales.

Evaluación de la experiencia

La experiencia fue muy válida. Los alumnos llevaron a cabo las diferentes tareas con bastante autonomía, resolvieron las dificultades que les iban surgiendo y entendieron el proceso de publicación de contenidos para insertar en el blog. Manejaron con soltura los documentos colaborativos generados y los documentos online compartidos, y así entendieron el carácter social de la Web 2.0. Los productos creados en cada tarea destacaron por su buena calidad y el desarrollo de las actividades les resultó, además de divertido, gratificante.

La dinámica de tareas del curso favoreció el aprendizaje colaborativo y la retroalimentación entre los miembros de cada grupo. Tuvieron que intercambiar opiniones y conocimientos para la realización de cada trabajo, y diariamente pude observar cómo todos los miembros de cada uno de los grupos aportaban diferentes sugerencias, según sus conocimientos, en distintas fases de la práctica.

Debido al carácter abierto de las actividades, comprobé cómo fueron aprendiendo de forma autónoma y construyendo un aprendizaje significativo, puesto que tuvieron que solucionar los problemas a medida que estos les iban surgiendo. El enfoque por tareas les obligó a entender el proceso de publicación de contenidos en la web y a ver las posibilidades de la integración de diferentes aplicaciones para resolver una tarea.

La evaluación del aprendizaje también se efectuó a través de los cuestionarios de autoevaluación que se distribuyeron entre los asistentes. Los resultados de las encuestas fueron muy positivos y los profesores valoraron la experiencia como muy satisfactoria. Resaltaron fundamentalmente el hecho de que el planteamiento del curso les proporcionó muchas ideas para utilizar este tipo de herramientas en el aula y en su labor docente.

Todos los trabajos realizados se pueden comprobar en el blog del curso: http://cprweb2011.blogspot.com

El proceso seguido, la documentación usada y la descripción de las tareas se encuentra en el site de Google: https://sites.google.com/site/cprweb2011/

Propuestas de mejora

Para una mejor consecución de los objetivos de los cursos de TIC, estos deberían estar destinados al profesorado de una especialidad, nivel o etapa concretos. De esta forma, se podrían proponer tareas adaptadas a los docentes de cada área. En la primera sesión se programarían las actividades y en las sesiones siguientes se irían resolviendo. Los contenidos específicos de los cursos proporcionarían a los docentes ideas claras, efectivas y sencillas para llevar al aula.

El siguiente paso para tratar de acercar el uso de las TIC y la Web 2.0 a la práctica docente podría ser que el profesorado rediseñara tareas previamente planificadas para sus alumnos  incorporando las nuevas tecnologías.